L'ecologia globale delle foreste

Marco Borghetti

Abstract


Si mostra come le ricerche degli ultimi vent’anni sul bilancio del carbonio delle foreste abbiano consentito: l’individuazione di rilevanti processi di assorbimento dell’anidride carbonica atmosferica negli ecosistemi forestali, comprese le foreste primarie; il riconoscimento della respirazione ecosistemica come componente decisiva del bilancio del carbonio; l’apprezzamento della variabilità interannuale dei processi di scambio e della loro regolazione da parte delle condizioni ambientali; il riconoscimento che la capacità di assorbimento delle foreste e della biosfera può essere indebolita da fattori di disturbo e che alcune componenti ecosistemiche, come i suoli, sono vulnerabili e potrebbero restituire all’atmosfera parte della gran quantità di carbonio accumulata nel corso dei secoli. Si evidenzia, peraltro, che diversi aspetti del funzionamento ecosistemico e delle interazioni fra i fattori del cambiamento globale, in primo piano la relazione fra i cicli del carbonio e dell’azoto, richiedono una migliore interpretazione, e che i modelli di circolazione generale rappresentano in modo ancora inadeguato alcuni processi che potrebbero essere decisivi nella regolazione degli scambi di materia ed energia fra biosfera e atmosfera. Per questi motivi esiste ancora incertezza sul ruolo che, negli anni a venire, le foreste e la biosfera svolgeranno nella mitigazione dell’effetto serra e del cambiamento climatico.

Keywords


foresta; biosfera; carbonio; azoto; cambiamento globale; clima

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